当你听到「GPT」脑海中会浮现OpenAI吗?这正是美国专利局驳回「GPT」商标申请的理由

文:团子律师(Attorney Dango)

当你听到「GPT」这三个字母时,你的脑海中会浮现什麽?是OpenAI掀起AI革命的明星产品ChatGPT,抑或是其原本的技术术语「Generative Pre-trained Transformer」(生成型预训练变换模型)?

事实上这不仅是一个关於词汇理解的问题,更是一个关於商标权的故事。

2022年底,OpenAI以ChatGPT服务刮起了一阵生成式AI的旋风,迄今全球用户数量已逼近两亿,让这家新创公司成为了科技界的焦点。而ChatGPT的强大功能让其不仅在社交媒体上获得热议,甚至还让不少人开始担忧「AI将取代人类」的未来。

然而,在试图将「GPT」这一标识商标化的道路上,OpenAI却意外地跌了一跤。美国专利商标局(USPTO)明确拒绝了OpenAI的申请:「GPT」仅仅描述了商品和服务的特徵、功能或特性,属於描述性标识,故不符合商标注册的标准。

那什麽是商标的识别性?什麽是「描述性标识」?为什麽OpenAI 会在此铩羽而归?让我们一起来看看!

图片来源:作者提供

商标的识别性是什麽?

商标权制度的精髓在於其识别性(Trademark Distinctiveness),它帮助消费者区分不同商家的商品或服务。一个有效的商标应能在消费者心中留下独一无二的印象,指向一个特定的来源而非广泛的概念或产品/服务类别。

根据其识别性强度,商标可以分为以下几类:

  1. 独创性(Fanciful)商标

这些是为了商标使用目的而创造、原本不存在的词。它们具有最高的识别性及保护等级,因为它们在使用之前对商品或服务没有任何意义。例如,Google、Coca-Cola

  1. 任意性(Arbitrary)商标

任意性商标是指那些在日常语言中存在,但被转用於与其原有含义无关的商品或服务上的词。这些商标也提供强大的独特性和保护。最有名的例子便是「苹果」(Apple)用於电脑和电子产品。

  1. 暗示性(Suggestive)商标

暗示性商标透过暗示或隐喻来间接提及商品或服务的特徵,消费者需要经过一定的思考才能理解商标与商品或服务之间的关联。它们具有较好的识别性。例如,梦时代购物中心,「梦时代」作为一个购物中心的名称,在字面上并不直接告诉消费者这是一个购物场所。而是透过「梦」和「时代」的结合暗示了一种现代、梦幻般的购物体验。

  1. 描述性(Descriptive)商标

描述性商标直接描述了商品或服务的特徵、品质、用途、功能等。这些商标原则上难以注册,除非它们已经透过实际使用获得了後天识别性。例如,台湾高铁,它直接描述服务内容,即在台湾运行的高速铁路服务,但现在消费者能辨认这个商标是指特定的公司提供的服务。

  1. 通用性(Generic)标识

通用性标识是指直接指代商品或服务本身的名称,它们完全没有识别性,不能作为商标注册。例如,「智慧型手机」是指一类商品,任何业者都可以使用这个词来描述其产品,因此无法注册为商标。

商标的识别性不仅影响商标的注册可能性,还关系到商标的保护范围。独创性和任意性商标通常能获得最广泛的法律保护,而暗示性商标和描述性商标通常需要证明其已获得的市场认知度,以获得和维持商标保护。通用标识则由於缺乏任何识别性,所以不能作为商标注册或受到保护。

USPTO决定书介绍

  • USPTO拒绝OpenAI的商标申请

在最近的一份商标注册决定中,USPTO对OpenAI提出的商标申请做出了最终拒绝的决定。

OpenAI的「GPT」商标申请覆盖了两大类别:第009类涉及各类下载型的人工智慧软体和程式。第042类则涉及软体即服务(SaaS),包含线上非下载型的AI服务。这反映了OpenAI在AI技术开发和应用服务领域的广泛涉猎,希望能透过「GPT」商标保护其商业成果。

图片来源:作者提供 Final Action.

  • 「GPT」是描述性标识,不具备识别性

根据USPTO所引用的证据显示,「GPT」作为「Generative Pre-trained Transformer」的缩写,在相关行业已广泛使用,用以描述「生成预训练变换器」,这是一种人工智慧神经网路模型。

因此USPTO认为OpenAI将「GPT」注册为商标,用於申请人指定的类别,实则使该标识直接描述了申请人商品和服务的功能、特性或特点,即属於描述性标识。而根据美国商标法第2(e)(1)条,仅具描述性的标识不应该予以注册。

( 需要提醒的是,识别性的高低,是否是描述性标识,与指定商品/服务类别直接相关!例如,虽然GPT商标申请在本案被驳回了,但GPT商标在其他商品或服务类别可能具备识别性,而实务上也有核准的案例(权利人为 ETI INC.,指定商品/服务类别为电子恒温器,编号为75929555)。)

  • 描述性标识不予商标保护的理由

USPTO的立场背後反映了一个核心原则:保护公平的市场竞争。

如果「GPT」成为了某家公司的专属商标,那麽其他在追求AI技术进步的企业是不是要避讳这一描述性术语?

这可能会限制市场上其他业者在描述他们商品或服务时的表达自由。其他业者在使用这些词汇来描述他们的商品或服务时,可能会被商标权人提告而面临法律风险,这会形成一个充满不公平法律障碍🪨的商业环境。

  • 消费者对於「GPT」标识的认知

申请人曾主张「GPT」商标不只是描述性的,因为消费者不会从这个缩写立刻明白「Generative Pre-trained Transformer」的意义。

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